Las minas de mercurio de Almadén (Ciudad Real)

La localidad de Almadén se encuentra al suroeste de la provincia de Ciudad Real.


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Además de su valor paisajístico y gastronómico, en Almadén se encuentra la mina de mercurio más grande del mundo.
Las labores de explotación se han sucedido desde la época romana hasta practicamente la actualidad y en todo ese período se estima que se han extraído unas 250.000 toneladas de mercurio, en otras palabras la tercera parte del mercurio consumido en el mundo provenía de aquí.

Vista panorámica de Almadén y la mina.

Actualmente la extracción de mercurio está casi paralizada debido a que su demanda mundial ha caído en picado. Además en Almadén existe un stock estratégico de mineral, por lo que su explotación es casi nula. Hoy en día la mina se ha convertido en un museo minero de primera categoría.

Cinabrio de la mina Entredicho

El mercurio proviene de un mineral llamado Cinabrio, de color rojo y cuya composición es sulfuro de mercurio (SHg).
Durante la época romana el cinabrio se utilizaba como pigmento para obtener el rojo bermellón. Este pigmento era muy apreciado por los romanos.

Antigua galería de época romana en la mina de El Entredicho.

Más adelante se descubrió que el mercurio que contenía el cinabrio se amalgamaba (mezclaba) con la plata y el oro, lo que facilita la extracción estos elementos. Es decir, en los yacimientos de oro y plata los metales preciosos se encuentran diseminados dentro de la roca, a veces en cantidades muy muy pequeñas, y lo raro es encontrárselos de forma pura (sin mezclar).

Para separarlos lo que se hace es triturar la roca que contiene la plata o el oro y mezclarla con el mercurio, de esta forma el mercurio "atrapa" la plata o el oro y los separa de las partículas de roca estériles. En un proceso posterior, se separa el mercurio de estos elementos quedando el oro y la plata puros y vuelta a empezar con el mercurio sobrante.

Gotas de mercurio en el Cinabrio.

Otro de los usos más comunes del mercurio es para la fabricación de termómetros (prohibidos desde el 2009) y barómetros (Torricelli) y empastes dentales. El mercurio se caracteriza por ser el único metal en estado líquido a temperatura ambiente y también por su elevada densidad: 13.579 kg/m3, es muy, muy denso y pesado.

Además de la mina de Almadén existen otras explotaciones mineras en la zona, pero no son visitables: El Entredicho, La Cuevas, Concepción Vieja y Concepción Nueva.

Antigua Mina El Entredicho, convertida en laguna artificial.

¿De donde viene el mercurio de Almadén?



El mercurio se encuentra dentro de una roca de edad Silúrica (430 millones de años) llamada "Cuarcita de Criadero". La cuarcita es una roca metamórfica formada a partir de una arena compuesta principalmente por granos de cuarzo (como la de los ríos y playas actuales), y que posteriormente ha sufrido presiones y temperaturas muy elevadas (metamorfismo).

Pues bien, cuando esa cuarcita era todavía una arena de playa en el fondo marino, comenzó una intensa actividad volcánica en la zona. El magma expulsado en este vulcanismo procedía de una zona muy, muy profunda de la Tierra rica en mercurio y azufre, así el magma al atravesar las arenas en un proceso hidrotermal arrastró a ambos elementos con él e impregnó las arenas formando la mineralización del cinabrio existente hoy.

Instalaciones de la mina.

La visita a la mina.

La mina se encuentra dentro del casco urbano de Almadén, es un pueblo que ha crecido sobre la explotación.
La visita es muy didáctica y aconsejamos ir con tiempo, sin prisas, todo el recorrido nos llevará casi un día, por lo que merece la pena reservar un fin de semana para ver el pueblo y sus alrededores.
Un hotel económico, céntrico, limpio y agradable donde alojarnos el fin de semana es sin duda el Hotel Gema.

Instalaciones de la mina.

Antes de entrar en la mina conviene ver el museo y dar un paseo por sus instalaciones, para ir haciéndonos una idea del trabajo de explotación.

Testigos de roca con venas de cinabrio.

Una vez visto esto accederemos al interior de la mina!!... provistos de un casco nos montaremos en un ascensor situado en el pozo San Teodoro, que en poco tiempo nos llevará a 55 m de profundidad.

Pozo San Teodoro.
Momentos antes de entrar en las galerías de la mina.


En la mina.
Tuneles en el interior de la mina.
Saliendo de la mina mediante un tren minero.

Una vez de vuelta a la superficie visitaremos el "Museo del mercurio", donde veremos los métodos de obtención y los usos que tiene el mineral.
Para finalizar, y dentro del pueblo, se puede visitar el antiguo "Real Hospital Minero", donde trataban el hidragirismo (intoxicación por mercurio) de los mineros.

En los afloramientos rocosos cercanos al pueblo de Almadén se pueden observar fósiles marinos de edad Devónica (recordad que Almadén estaba en el fondo del mar hace 370 millones de años).

Spiriferidos en rocas Devónicas talud de la Carretera CM-415

Como colofón a nuestro recorrido por Almadén recomendamos visitar la Ermita de la Virgen del Castillo, situada sobre la sierra y a 1km al suroeste del pueblo, se puede llegar en coche.

Ermita de la Virgen del Castillo

Desde ella las vistas del pueblo y los alrededores son espectaculares a última hora del día.

Vista de Almadén desde la ermita.
Paseo por los alrededores de la ermita.



Fauna en Torrejón del Rey y alrededores (Guadalajara)

A muchos no les cabe en la cabeza cómo podemos vivir en un sitio donde no hay nada, no hay cines, ni teatros, ni centros comerciales, etc....no se dan cuenta de que para nosotros todo eso no es esencial, que hace tiempo decidimos dejar atrás el ruido y el estress de la gran ciudad para vivir más tranquilos, rodeados de calma, paz, aire limpio, paisajes rurales y mucha naturaleza.

Desde que vivimos aquí nuestro ritmo de vida es muy distinto, lo mismo una mañana te levantas, miras por la ventana y ves un un pato en la fuente haciendo un pequeño descanso...

Ánade azulón
Fin del baño

...que sales a comprar el periódico (si, tenemos puesto de periódicos a través del cual nos enteramos de como va el mundo, ja, ja,ja..) y te encuentras un buitre negro sobrevolando el cielo.

Durante nuestros paseos por los alrededores siempre observábamos algún animal de interés, por lo que decidimos adquirir unos prismáticos y aprovechar los paseos para algo más que mover las piernas. Y como estamos dentro de una zona ZEPA (Zona de especial protección de aves) siempre que salimos a dar una vuelta por el pueblo vamos con el kit de explorador preparado (cámara de fotos, prismáticos y telescopio terrestre), quien nos vea de esta guisa pensará que donde vamos con tanto cacharro....la verdad es que la gente del pueblo nos mira raro, raro, raro.

El día 08-12-2011 salimos por el camino que va hacia Galápagos y triunfamos, en un solo paseo vimos y fotografiamos a muchos de nuestros vecinos:
Jilguero.Telescopio Terrestre Celestron Ultima 80

Campos cultivados del pueblo...pero hay algo al fondo a la izquierda...a ver, a ver..
...dos corzos pastando!!
Petirrojo
Bandada de Grullas dirección a Madrid...¡¡no, no, para allá no vayáis insensatas!!
Trío de Trigueros en unas zarzas.


Pardillos comunes macho.
Avutarda común

Lo que se puede ver con unos simples prismáticos.
Libélula roja. Por cierto, las rojas son machos.

También identificamos (aunque no los pudimos fotografiar) los siguientes :

Mito. Foto de http://www.sierradebaza.org
Pinzón vulgar. Foto de http://www.sierradebaza.or

Lavandera blanca. Foto de Avesdeceuta
Aguilucho cenizo. Foto de (Guadiana internacional)

 Y de vuelta para casa con la hora de comer encima... !Sorpresa! hay algo en una chimenea...


Hay algo en la chimenea de la izquierda...vamos a hacer zoom...
...vaya!! un Mochuelo común medio dormido.
Ya nos ha visto..¡buenos días sr. Mochuelo!
Fin del paseo.


Más fotos interesantes tomadas en otras salidas por el pueblo y sus alrededores son las siguientes:

Dos perdices, muy perdidas sin saber hacia donde huir.
Collalba Isabel.
Busardo ratonero encima del poste eléctrico.
Buitre negro.
Pareja de Milanos reales.
Buitre leonado.

Culebra de escalera.
"Papillo machaon". Y en términos normales mariposa.

Barranco de la Hoz (Teruel)

Es una ruta lineal de 7.6km, fácil de realizar que une los pueblos turolenses de Frías de Albarracín y Calomarde (nuestra ruta en wikiloc).


Una forma muy aconsejable de llevarla a cabo es ir con dos coches, dejar uno en Calomarde (final de ruta) y otro en Frías de Albarracín (inicio de ruta), de lo contrario tendríamos que regresar por donde hubiéramos venido y la ruta pasaría a tener 15.2 km....que ni es tanto, ni tan descabellado.

El grupo.
Pista forestal al comienzo de la ruta.
Desde Frías el camino comienza siguiendo una pista forestal por la que transitan coches (es lo único malo del recorrido, porque casi ninguno tiene la precaución de rebasarte despacio...en fin, donde no hay no se puede sacar).  La pista de tierra transcurre por pinares y paisajes muy bonitos.

Río de la fuente del Berro pasado el Molino de las Pisadas.
Para los que van en un solo coche, una alternativa es llegar con él por la pista de tierra hasta la misma Fuente del Berro, donde está el merendero y dejarlo allí, o bien aparcar el coche en Calomarde y subir hasta la fuente para luego después deshacer lo andado.


Una vez alcanzado el merendero y la Fuente del Berro sale un camino a mano derecha, por el que continuaremos la marcha siguiendo el curso del río y que atravesaremos en dos ocasiones. Al principio dejaremos el río a mano derecha hasta alcanzar el Molino de Las Pisadas, se trata de un antiguo molino de piedra que aprovechaba la fuerza del agua. En este punto atravesamos el río por primera vez para seguir la ruta por la margen derecha.

Panorámica del Barranco de la Hoz
Ahora caminaremos junto al río hasta llegar al Molino de Abajo, donde vadearemos el río por segunda vez. Luego el camino continúa ascendiendo por entre la roca caliza hasta un collado y a partir de ahí empezaremos el descenso con unas panorámicas espectaculares del barranco de La Hoz.

Barranco de la Hoz
Si nos fijamos en las rocas calizas podremos apreciar bonitos anticlinales, sinclinales y alguna falla a lo largo del recorrido, pero sobre todo pasaremos por delante de...

Pliegue en rodilla. Raúl y Sara
...un espectacular pliegue en rodilla, de esos que los geólogos denominamos "de libro".

Con Capi y Boby
Algún tramo es un poco aéreo y divertido.
Las alturas impresionan.
Vista panorámica del Barranco de la Hoz
Bajada a Calomarde
El paisaje no deja de sorprender.
Durante la ruta hay posibilidad de ver buitres leonados, por lo que tener unos prismáticos a mano viene muy bien.

y por fin, alcanzamos el pueblo de Calomarde.
Una vez finalizada la ruta se puede aprovechar para visitar la cascada de Calomarde, situada al lado de la carretera a unos 2.5km del pueblo, dirección a Royuela.

Cascada de agua en edificio tobáceo.
Se puede acceder al salto de agua por una pequeña senda habilitada, que hace las maravillas del personal...

A pié de la cascada.
...y por último parada en Albarracín para tomar unas cervecitas y ver el casco antiguo.

Albarracín.